RSS-icoon

Podcasts en streaming money

Of hoe podcasts het Lightning Network kunnen gebruiken voor streaming inkomsten

Rond podcasts is een ware strijd losgebarsten: wie gaat het platform leveren dat iedereen gebruikt? Wordt dat Spotify? Amazon? Google? Apple? Iets anders? Dit soort platformen betekenen weer het in silo’s stoppen van informatie en entertainment op internet. Weer achter muren waar je voor moet betalen of zelf door advertentietargeting het product wordt. Is het mogelijk om podcasts als open en vrij medium te laten bestaan? Het lijkt er wel op met de komst van streaming money of streaming geld.

Bitcoin, inmiddels is het zo’n negen jaar geleden dat ik het woord voor het eerst tegenkwam. En het zou nog jaren duren voor ik er een snars van begreep. Dat is ook niet vreemd, want je moet immers op een andere manier leren denken, namelijk decentraal. Lastig, zeker voor mensen die zijn opgegroeid met diskettes. Daarnaast moet je bepaalde aannames over geld bijstellen.

Al die zaken leren, begrijpen en toepassen, dat doe je niet over een nacht ijs. Pas na de eerste grote crash van bitcoin in 2014 die ik bewust meemaakte, ging ik me langzaamaan inlezen en echt interesseren in dit ding dat me eerder Monopolygeld leek. Bij de crash ging bitcoin van zo’n 1000 euro in korte tijd naar 180 euro per bitcoin.

Ergens in de jaren die volgenden kwam ik in aanraking met het begrip ‘streaming money’, voor mij geïntroduceerd door Andreas Antonopoulos. Streaming is als begrip onlosmakelijk verbonden met internet. Niemand sprak daarvoor over het streamen van je tv- of radioprogramma’s. Dat streaming money of streaming geld was tot nu toe vooral een interessant gedachte-experiment dat nog niet praktisch toepasbaar leek. Je voelt het al: daar zou zomaar eens verandering in kunnen komen door de manier waarop podcasts aangeboden worden, maar daarover later meer.

Programmeerbaar geld

Met bitcoin zelf is het lastig dit begrip streaming geld uit te werken, maar bitcoin is wel programmeerbaar geld. Als je het idee geld even loslaat, is bitcoin vooral iets om transacties mee uit te voeren en er zeker van te zijn dat ze uitgevoerd worden. Hier kun je ook bepaalde voorwaarden aan verbinden, zoals dat je twee mensen nodig hebt om een transactie te ondertekenen omdat die anders niet geldig is. Dat kan met ‘normaal’ geld niet. bitcoin is dan ook programmeerbaar geld.

Programmeerbaar geld, laat even je fantasie gaan en ineens kan er veel meer dan je ooit voor mogelijk hield, alleen het uitvoeren ervan is lastig. De blockchain van bitcoin is immers traag en relatief duur. Andere type blockchains zijn misschien sneller, maar minder veilig en sowieso minder toegankelijk op dit moment. Gelukkig kun je letterlijk bovenop de bitcoin-blockchain bouwen.

Zo bouwde een groep het zogenaamde Lightning-netwerk of LN. Dat netwerk is iets minder veilig dan dat van bitcoin, maar je wisselt er wel bitcoins uit. Of eigenlijk: heel kleine beetjes voor superlage bedragen. Je kunt bijvoorbeeld één satoshi, het kleinste stukje bitcoin, versturen voor minder dan een satoshi. Op dit moment is een satoshi bijna niks waard. 10.000 satoshi’s staan ongeveer gelijk aan 1 euro. Nou, voordat 1 sat(oshi) 1 euro waard is, moet 1 bitcoin 100 miljoen euro waard zijn. Dat duurt nog wel even. Of nooit.

Die tweede laag, dat Lightning-netwerk, is dus supersnel en heel goedkoop. Je voelt het al aan: dan zou je zomaar eens iets kunnen gaan doen met streaming geld. Alleen wat leent zich nou voor dat streaming-geldidee?

Podcastpionier Adam Curry

Er zijn heel wat diensten die streaming aangeboden worden en waar je streaming money voor zou kunnen ontvangen, alleen het bouwen ervan is nu nog best lastig. Tot @Kaaskoekje, de maker van de podcast Beginnen met Bitcoin op een podcast van podcastpionier Adam Curry wees: streaming, per minuut microdonaties doen via LN. Niet achter een paywall, niet verplicht, maar voor zij die dat willen. En wat is 100 satoshi’s per minuut nou? 60 x 100 = 6000. 6000 satoshi’s is 60 cent! Voel je niks van, maar het kan misschien wel op den duur de kosten van een server op jaarbasis bekostigen, of misschien zelfs een podcasthost een redelijk inkomen verschaffen. Curry heeft ook een demo in elkaar gedraaid, heel interessant allemaal. Wow.

Dat wil je. Je luistert een podcast en vanuit je Lightning-wallet wordt automatisch steeds een ietstiepietsie bitcoin in de vorm van satoshi’s of sats naar de podkastmaker verstuurd.

Het overbekende RSS-logo

Dit kan vrij makkelijk met podcasts omdat die aangeboden worden met behulp van RSS-feeds, of real simple syndication. Zo’n feed is in feite een klein tekstbestandje met informatie over de titel, inhoud, waar de podcast wordt gehost en dat soort zaken. Daar kun je heel makkelijk iets aan toevoegen met betaalinformatie via het Lightning Network.

De technische details kun je horen bij de Nederlandstalige podcast Beginnen met Bitcoin of bij Adam Curry’s podcast Podcasting 2.0. Curry maakte ook een pamflet (pdf) met uitleg over het systeem dat inmiddels ook al achter de schermen getest wordt.

Het grote geld

Waarom is dit belangrijk? Omdat steeds meer podcasts bij grote bedrijven ondergebracht worden, wat kan leiden tot grote belangen, en niet die van de podcastmaker. Voor verdere details, lees dit uistekende artikel ‘Big tech comes for podcasts‘ bij Washington Monthly over wat ooit bij de grote filmstudio’s gebeurde en nu ook het podcastlandschap kan gaan slopen.

Het te gelde maken van podcasts is lastig, juist omdat het op zo’n superbanale manier werkt met zo’n rss-feed. Het is ook niet zo gek dat veel podcasts veredeld worden met een camerabeeld om zo via YouTube nog wat advertentiedubbeltjes binnen te schrapen. Of via donatiediensten als Vriend van de Show of via advertenties in de podcast zelf. Die donatiediensten zijn op zich niet onaardig, maar ze vragen wel weer om gegevens, creditcardnummers, iDeal-transacties, etc. Vrijblijvend voelt en is het niet.

Een laatste interessant voordeel dat voor interessante inzichten kan zorgen is met het LN-systeem: stel, je hebt zo’n per-minuut-10-satoshi’s-systeem. En je krijgt bij een uur durende podcast gemiddeld 350 sats binnen. Dan betekent dit dat mensen blijkbaar niet langer dan 35 minuten luisteren. Je hebt op die manier zonder persoonsgegevens te scrapen of cookies te ontvangen toch interessante informatie binnengehaald.*

Als iedereen dus een heel klein beetje doneert, zonder dat het verplicht is of voor betaalmuren zorgt, dan is het op z’n minst een leuk extraatje voor bijvoorbeeld het bekostigen van de streaming-server of misschien voor een enkeling genoeg om van te leven.

Zo blijft podcasting een vrij en open ecosysteem zonder generieke eisen van bepaalde platforms. Curry was de eerste podcaster, wordt hij dan een kleine twintig jaar later ook de eerste die een serieus werkbaar initiatief rond streaming money neerzet?

De code

Inmiddels heeft de eerder genoemde @Kaaskoekje het zelf al werkend op zijn rss-feed van zijn Beginnen-met-Bitcoin-podcast. De code is uitermate simpel, je moet alleen (nog) wel zelf over een zogenaamde Lightning node beschikken. Die zijn ook niet zo moeilijk aan te zwengelen, maar dat maakt het nog wel buiten bereik van de gemiddelde gebruiker. Lightning wallets zelf zijn inmiddels echt supersimpel, zeker wallets die alles voor je regelen, zoals Wallet of Satoshi.

Beginnen met Bitcoin heeft zelfs al betalingen ontvangen van een, vooralsnog onbekende, tester die blijkbaar aan het testen is met een podcastspeler die dit soort betalingen uit kan voeren. Het blijft gewoon supertof hoe zoiets ‘kleins’ zo snel opgepakt kan worden door de community.

Voorbeeldje van de code in een .rss-bestandje:

<podcast:value type="lightning" method="keysend" suggested="0.00000015000"> 
<podcast:valueRecipient name="podcaster" type="node" address="lightning node adres" split="100" />
</podcast:value>

In het eerste deel van de code, maar voor het eerste <item>:

<rss> 
   <channel> 
     <title> (etc) 
     <podcast:value (...) (etc) 
     </podcast:value> 
     <item> (etc) 
     </item> 
   </channel> 
</rss>

* Bitcoins zijn niet anoniem, maar pseudoniem. Betalingen via LN zijn daarentegen wel praktisch anoniem. Het is overigens wel af te raden grote bedragen via LN te doen. Zie het als een portemonnee met cash: de meesten nemen ook niet even 1000 euro mee.

Podcasting, the basics – Science Journalism Forum

Recently I gave a podcast 101 at the Science Journalism Forum. It was a nice experience, and the video is online on their website!

Unfortunately you cannot see the virtual classroom. This makes some of my remarks a bit weird. I suppose it is pretty clear when I’m in conversation with the people in the chat!

Source: Podcasting, the basics – Science Journalism Forum by Science Journalism Forum

Some of the links to the applications I talked about.

Editing / recording applications laptop/desktop:

  • Audacity Free, open source. Very long running project, lots of information online. Runs on: Windows, Linux and Mac
  • Reaper Free for 60 days, runs on Windows, Mac and Linux (beta)
  • Ardour Open source, free and runs on Windows, Linux and Mac

Editing / recording apps for phones:

  • Lexis Audio Editor (free) for recording and editing, with time line
  • ASR Voice Recorder (free/2,99 (depends on location)) easy for very quick recording. Records in many different formats

Microphones and headphones

  • Use a headphone (or earphones when no other options). Any type will do, but best is to be able to close off from the outside world as much as possible. Keep them on during the whole recording session
  • Microphones. There are many mics for many different budgets. In general condenser mics are a bit better, but pick up more noise from surroundings.
  • USB Mics: when you want to use the USB port of your phone, you need a USB microphone or a converter from XLR to USB (expensive) There are a few USB/XLR microphones on the market, like Samson Q2U. Or a USB condenser mic like Audio Technica AT2020USB or Rode Podcaster.
De kracht van de podcast: it keeps you going

De kracht van de podcast: it keeps you going

Naar de sportschool. Weinig dingen zijn mijns inziens zo saai als dat. Maar niet bewegen – omdat je bijvoorbeeld thuis werkt – vind ik nog minder. Dan sleep je het logge lichaam naar zo’n apparatenwalhalla om daar een uur naar je eigen spiegelbeeld te staren. Een paar ganzen kijken je vanaf de aanliggende gracht wat meewarig aan. Ze blijven nota bene kijken! Het moet ook een gek gezicht zijn, van die rennende mensen achter glas. In een kooitje. Precies zoals ik me dan voel.

Ik hou het dan ook vaak niet lang vol, behalve met goede verhalen. Vroeger zette ik een luisterboek op een mp3-speler met wel 128 megabyte opslagruimte, naast wat klopklopmuziek om in het juiste ritme te komen. Alleen luisterboeken zijn het vaak niet voor mij. De verteller heeft net een iets nasale stem of gaat net niet snel genoeg. Of te snel. Een boek lees ik vaak liever zelf.

Naar de normale radio luisteren via fm – dat kan al jaren op de meeste mobiele telefoons – kan aardig zijn, maar dan is de ontvangst net weer niet lekker en je wordt nog steeds gestoord door nieuws, reclame en onzin die je niks interesseert, zoals een of andere voetbalwedstrijd die in het weekend live wordt verslagen door een station als Radio 1.

Gelukkig is het nu zo makkelijk een podcast op je mobiele telefoon te zetten, dat het bijna voor iedereen te doen zou moeten zijn. Bijna iedereen? Dat is ook nog de vraag. Het vinden van podcasts kan lastig zijn en hoe je een rss-feed in je podcastapp propt is ook niet altijd even duidelijk. Daar ligt zeker nog ruimte voor verbetering.

Misschien moet het woord ‘podcast’ eigenlijk gewoon verdwijnen. Het verwijst te veel naar de iPod en leunt nog te veel op het dramatische iTunes. On demand radio is wellicht wat lang, maar gewoon, radio? We noemen een smartphone ten slotte ook nog steeds een telefoon…

Podcasts: bijna mainstream in het Nederlands taalgebied?

Podcasts: bijna mainstream in het Nederlands taalgebied?

Als ik het kleine wereldje om mij heen mag geloven, luistert iedereen naar podcasts. Amerikaanse wel te verstaan en heel soms ook een Nederlandstalige. Het fenomeen werd in Nederland ‘herontdekt’ door de podcast Serial van de makers van This American Life, een radioprogramma van de Amerikaanse publieke omroep. De meeste podcasts zijn dan ook radio-uitzendingen die je lekker in je eigen tijd kunt beluisteren, al neemt ook binnen ons minitaalgebiedje het aantal exclusieve podcasts toe, vaak on the side geproduceerde gesprekken over bepaalde onderwerpen. Soms zijn ze ook best interessant om naar te luisteren, maar lijken niet echt bedoeld om de makers van een inkomen te voorzien, zoals Een podcast over media van Ernst-Jan Phaut en Alexander Klöpping. Dat voorzien van inkomen is sowieso lastig in zo’n klein taalgebied en zo blijven makers van meer documentair gemaakte podcasts of uitzendingen die een niche bedienen vaak afhankelijk van subsidies of overkoepelende organisaties die ergens nog een potje hebben, al begint het begrip ‘gesponsorde inhoud’ ook hier door te dringen.

Dat dringt de vraag op: wanneer wordt de podcast eindelijk volwassen? Het fenomeen bestaat ten slotte al sinds 2004, een eeuwigheid binnen de online-wereld. Voor mijn gevoel duurt het niet lang meer. Het is praktisch niet meer nodig een speciale applicatie te gebruiken op je smartphone, tablet, pc of laptop omdat al die uitzendingen probleemloos spelen binnen een normale browser. Geen Flash of godbetert Silverlight meer nodig. Ideaal voor thuis, in de trein of op kantoor met een hoofdtelefoon op.

Autoradio

De laatste horde die het echte succes in de weg staat, is het gemakkelijk afspelen van de uitzendingen via de autoradio. Dat probleem lijkt nagenoeg uit de wereld geholpen: aansluiten via bijvoorbeeld Android Auto or Apple Carplay is relatief eenvoudig. Of gewoon via de usb-aansluiting die tegenwoordig in de meeste auto’s te vinden is. Anders is er altijd nog het cassettebandje met audiokabel natuurlijk ;). Het vinden en toevoegen van uitzendingen is met veel verschillende apps ook makkelijker geworden, dus het volgen van een podcast is niet moeilijk.

Cassetteadapter met mini-jackaansluiting

Inkomsten genereren

Een bestaande radio-uitzending even als podcast op het net knallen is natuurlijk een eitje. De uitzending bestond al, neemt weinig ruimte in en speciale bewerkingen zijn niet nodig, afgezien van misschien het schoonsnijden van begin en eind. Met de <audio>-tag knal je het ding zo overal op elke website of je deelt via een specifiek platform, zoals Soundcloud, Podomatic of wat dan ook, of natuurlijk het zeer ondergewaardeerde Woord.nl.

Maar hoe krijgt een toegewijde podcastprogrammamaker nou zijn verhaal omgezet in klinkende munt zonder groot moederbedrijf? Of desnoods een gratis kopje koffie? Audio-uitzendingen via het web hebben één groot voordeel ten opzichte van beeld of gewoon tekst: vooralsnog is het niet mogelijk de van te voren ingesproken sponsoropdrachten automatisch te blokkeren omdat ze ín de tekst zitten. Het leek een fenomeen dat maar niet van de grond wilde komen in Nederland, maar nu lijkt Man met de Microfoon van Chris Bajema een van de eerste Nederlandstalige podcasts die zich bedient van het systeem waarin een sponsor een kort momentje krijgt, in dit geval de Coffee Company waar hij vaak zit.

‘Wat reclame?!? Belachelijk!’ Ik hoor het u denken. Voor in clichés als ‘voor niets gaat de …’ te vervallen, het grote verschil met een stukje ‘gesponsorde inhoud’ in een met zorg gemaakt verhaal is dat de maker het er zelf inzet en het ook vaak zelf inspreekt. Ervaren luisteraars van Amerikaanse podcasts  kennen het fenomeen maar al te goed, al ligt het gevaar om de hoek dat de gesponsorde verhalen te lang worden.

Hoe ontdek ik ze, die podcasts?

Je kunt natuurlijk door de lijsten scrollen van verschillende podcastsites en -apps, maar dan bestaat het gevaar te blijven steken bij de ‘standaard’ populaire podcasts uit de Verenigde Staten die mijns inziens vaker over- dan onderschat worden in ons land. Misschien willen sommigen graag koketteren met het feit dat ze naar zo’n Engelstalige podcast luisteren.

De VPRO startte niet zo lang geleden met Koos waar een deels vaste redactie regelmatig pareltjes van podcasts weet te ontdekken voor zij die geen tijd hebben zelf te zoeken. Verder is er vast binnen je eigen liefhebberij een podcast te vinden en hebben steeds meer online uitgaves podcasts waar redacteuren op luchtige wijze hun ideeën over de stand van zaken laten gaan binnen hun vakgebied.

Het Nederlandse TXTRadio probeert ‘verdiepende uitzendingen’ te brengen die bestaan uit gesprekken of debatten gevoerd op podia, zoals bij universiteiten en debatcentra. Bijzonderheid is dat je kunt zoeken in de gesproken tekst.

Al met al ruimte genoeg op de schier oneindige ‘ether’ die het internet biedt.