Vervoer in Manilla

Vervoer in Manilla

Manilla, de grote stad. De enorme stad. Helaas niet per se een fijne stad, vooral de constante verkeersopstopping maken de stad minder prettig. In veel steden kun je een metro gebruiken om files te vermijden, maar de ondergrondse in Manilla is niet heel bruikbaar: er is maar één lijn en de metro in of uitkomen is een aardige opgave.

In Metro Manilla, het ‘centrum’, is het voor de vers aangekomen toerist-zonder-kennis eigenlijk niet goed mogelijk openbaar vervoer nuttig te gebruiken. Met openbaar vervoer bedoel ik de Jeepney’s, Trikes en gewone bussen. Voor de Jeepney moet je naast stratenkennis ook nog kennis hebben van de lokale namen van straten zoals die níet op de kaart staan, trikes zijn wel erg onbeschermd tussen al het verkeer en bussen staan ook in de file.

De taxi, die ook net zo hard uren in de file kan staan, is over het algmeen geen slechte optie. De meeste chauffeurs spreken voldoende Engels en anders helpt een opgeschreven straatnaam of aanwijzen op een kaart. Tomtoms hebben ze niet.

De regel is zoals op zoveel plaatsen op deze aardkloot: staat de meter aan of doen ze die aan na vragen? Dan is het meestal goed. Neem ook het liefst een witte, maar kijk wel of niet per ongeluk ergens het woord ‘coupon’ staat. Dan kan de rit wel eens een stuk prijziger uitvallen .

Uiteraard zijn er ingewikkelde tariefsystemen: een gele taxi (‘Airport Taxi’) vanaf het vliegveld is beduidend duurder, maar elke taxi is duurder vanaf het vliegveld. Een gele kost je vanaf de luchthaven waarschijnlijk rond de 400 Pesos en een ‘normale’ witte iets van 180. Een speciaal ‘coupon’ kopen op de luchthaven voordat je buiten komt is niet nodig. Mogelijk levert je hotel ook een luchthaven-service, maar die zijn vaak beduidend prijziger. Je weet wel zeker dat je rechtstreeks naar je hotel gaat.

Waarom iedereen zo graag in de file staat, wordt duidelijk als je met mensen spreekt over het vervoer. Als je zegt een stuk gelopen te hebben, kijkt iedereen je aan alsof je gek bent. Het is inderdaad niet heel koud buiten. Je zou zelfs kunnen gaan zweten, maar ik loop toch liever 10 minuten dan dat ik een half uur tussen allemaal zwetende lichamen in een Jeepney zit of een kwartier in een Trike of ook een half uur in een te koude taxi (waarbij alleen de laatste optie ervoor zorgt dat je iets minder last hebt van de luchtvervuiling).

Short distance transportation in the Philippines

Short distance transportation in the Philippines

The Philippines are known for many things, with their Jeepneys certainly among their most famous figurative marks. But how funny those altered jeeps in vibrant colours and chrome plated ornaments may appear, they are not the easiest way of transportation. Certainly not for a tourist or fist time traveller to the Philippines who just landed in megacity Manila. The basics of the system are very simple and clear, but using it in this congested city…

Trikes in Puerto Princesa, Palawan, Philippines
Trikes in Puerto Princesa, Palawan, Philippines

The other iconic way to move from one place to another is by Tricycle or Trike. A motorbike with a sidecar attached to it. It’s for short travels and a bit more expensive per ride than a jeepney, but it will drop you off at the place you want to go. Usually costs between 10 to 200 Pesos, depending on distance. If you go far, first negotiate a price. Short distances are generally 10 or a bit more.

Using a jeepney as a medium distance bus service (one or two hours or so) between smaller towns is very easy though. All jeepneys have their itinerary written on the side of the vehicle, which is very clear when it goes from town A to town B. As said before, in Manila it is much harder, because the ride goes from a for the traveller unknown street A to unknown street B or C, etc.. (of course, when you live there longer, you might know what streets it will pass!).

Both modes of transportation are quite okay in more rural areas or relatively quiet and not heavily congested towns and cities. For Manila I just don’t know what is the ‘best’ way to get from A to B. Traffic seems not to move between seven in the morning and ten in the evening. One big traffic jam. The annoying thing is that walking in the smoggy environment isn’t very pleasant either.