Hema: de fietslampjesscam?

Zo’n 5 jaar geleden kocht ik inductiefietslampjes bij de HEMA. Eén jaar en elf maanden geleden schreef ik daar al een positief stuk over: Fietverlichting zonder batterijen. Ze doen het nog steeds.

Nu postte een vriend van mij het volgende op Facebook op de Hema-pagina:

Hema, dit is echt belachelijk. Ga ik gisteren naar jullie winkel om knoopbatterijen te kopen voor mijn fietslampjes, zijn deze 2 euro per stuk (van het type die in jullie fietslampjes zitten). Nu verkopen jullie 2 fietslampjes inclusief, jawel, 4 van deze knoopbatterijen voor slechts 3 euro. Goede deal. Zeker wanneer je met je duurzame en verantwoorde voornemens komt om nieuwe knoopbatterijen te kopen voor je fietslampjes. Deze kosten bij jullie 2 euro pér stuk. Dat wil zeggen dat ik 5 euro dúúrder uit ben wanneer ik duurzaam en verantwoord bij jullie probeer te zijn. Is dat nou Écht Hema?

Het stuk verdween binnen twee minuten. Weggehaald door een nog niet zo goed ingewerkte Social Media-stagiair? Een overijverige marketingpipo? Iets anders?

Gelukkig maakte de betreffende vriend van mij een screenshot van de pagina mét de post*:

Hema haalt kritiek weg van Facebook-pagina
Hema haalt kritiek weg van Facebook-pagina

Het verbaasde me al dat de duurzame inductieverlichting zo snel uit de winkel verdween en dat de hele stad zo langzamerhand vol ligt met verloren of kapotte fietslampjes (van vele verschillende aanbieders uiteraard). Waarschijnlijk is de duurzame verlichting niet duurzaam genoeg voor de Britse investeringsmaatschappij: vier keer per jaar één of meerdere lampjes verliezen is toch ten minste vier keer per jaar weer twaalf geïnvesteerde euro’s die zorgen voor een hogere omzet. Blijkbaar kan de waarschijnlijk hogere winstmarge op inductieverlichting zelfs daar geen verlichting in brengen.. Helaas. Duurzaamheid duurt lang.

* Sowieso aan te raden om van sommige pagina’s screenshots te maken, zeker bij zeer dynamische pages. Bijvoorbeeld met de addon Fireshot voor Chrome(ium) of Firefox (werkt helaas nog niet op Linux of Mac)

Fietsverlichting zónder batterijen

Ooit was werkende fietsverlichting not done. Velen zullen fietsend vanuit de provincie vlak voor de stad snel hun dynamo hebben afgekoppeld om trots ook tegen te kunnen zijn. Een klein vergrijp en een enkeling heeft het misschien met de dood moeten bekopen, maar ach, daar zijn geen statistieken van. Een beetje burgerlijke ongehoorzaamheid is niemand vreemd en…

Fiets met ccfl verlichting
CCFL verlichting op je fiets *nerds* (foto: Steven Vance)

Nu fietst vrijwel iedereen met licht. Of je nou alle verlichtingsvormen even nuttig kunt noemen, daar wil ik me niet aan wagen. Is het voeren van licht zo populair geworden door de boetes die met grote regelmaat uitgedeeld werden? Hoe vaak werd me niet toegefluisterd als ik zonder licht fietste “Kijk uit! Ze staan te controleren!” waarbij de kans dat de strekking van de zin tijdig doordrong fifty-fifty was, aangezien de controleurs altijd om de hoek stonden.

Of is het omdat de dynamo, die het trappen soms zo zwaar kon laten lijken, door de led-lampjes verdwenen is? Misschien is het gewoon een combinatie. Toch verbaast het me keer op keer dat iedereen bereid is meerdere keren per jaar rond de vijf euro aan die dingen wil uitgeven. Ook verbaast het me dat niemand zich schijnt te bekommeren om de enorme hoeveelheden batterijen die ervoor nodig zijn. Verder kan het blijkbaar niemand schelen dat de lampjes eens in de zoveel tijd worden verloren of gestolen of vergeten…

HEMA Inductie achterlicht
De nog werkende inductieverlichting van de HEMA

Nu kocht ik een jaar of drie geleden bij de HEMA inductielampjes. Twee kleine magneetjes in het wiel, lampje bevestigen achter de moer van de voor- en achternaaf et voilá: altijd werkende lampjes.  Nog wel eerst even kort schaamte gevoeld voor het overdag voeren van licht, maar dat duurde niet lang. Ik had nooit meer stress bij het zien van politie of andere mogelijke dienstkloppers met opschrijfboekjes. De lampjes kostten me toen 25 euro (in de aanbieding) en hebben me ten minste zes keer nieuwe lampjes-met-batterijen uitgespaard. Ook zitten er verder geen draadjes aan, dus er kan heel weinig stuk, in tegenstelling tot de aloude dynamo-verlichting.

Maar alles kan kapot en mijn voorlampje is nogal ingewaterd en hij begaf het onlangs. En toch wil ik deze lampjes graag weer. De HEMA verkoopt ze niet meer. Misschien begrijpelijk, want 30 euro is voor een HEMA-product duur, zeker in dat segment en tja, elke keer als je een lampje koopt, neem je misschien ook wat anders mee.  Dus je gaat naar de lokale fietsenmaker: “Nee, dat soort lampjes verkopen we niet want die zijn zo lastig te monteren (eh?), maar je kunt ze op Internet vinden.” Ok, internet dan maar. Toch even spieken op de site van Halfords: ontzettend veel lampen, vrijwel allen met batterijen en ook best duur (12,50 voor een zogenaamde ‘retro’lamp waarvan de batterijen op zullen gaan). Uiteindelijk is er maar een Nederlandse site die nog dergelijke producten verkoopt en dan van een Deense producent: Reelight. Iets duurder dan die van de HEMA, maar er wordt dan ook een langere levensduur geclaimd.

Reelight 150 Extended
De Reelights…

Uiteindelijk vermoed ik dat een patent-issue ervoor zorgt dat er geen andere losse inductieverlichting te koop is (er zijn wel fietsen met ingebouwde soorten, denk maar aan de OV-fiets koplamp). Hierdoor lijkt het vrijwel onmogelijk om snel en makkelijk een dergelijk belangrijk product te kunnen kopen. Nee, ik moet het omslachtig bestellen (het aanmaken van een account bij een webwinkel is toch wel een beetje uit de tijd…), ervoor thuisblijven of het ergens anders laten afleveren (alle buren werken, ik werk overal behalve op een vaste plek). En last but not least: er is geen fietsenmaker in de buurt die je ermee kan helpen (want er zijn toch voldoende mensen die echt geen gereedschap hebben of er mee om kunnen gaan).

Een – vooralsnog (?) – gemiste kans.