Welkom Ubuntu Edge: smartphone en PC in één

Welkom Ubuntu Edge: smartphone en PC in één

Met de Ubuntu Edge telefoon gaf Canonical zichzelf een pittige opdracht: breng 32 miljoen dollar middels crowdfunding bij elkaar en bouw dan een telefoon. Of dat ambitieuze doel gehaald wordt, lijkt op dit moment weinig reëel met nog negen dagen te gaan (en de teller rond zo’n dertig procent van het totaalbedrag).

Ubuntu Edge: smartphone en PC in één.
Ubuntu Edge: smartphone en PC in één.

Toch zet Canonical met het concept van de Ubuntu Edge voor het eerst sinds lange tijd weer eens een echte belangrijke verandering in telefoonland in de schijnwerpers, namelijk een apparaat dat functioneert als hub voor alle* computationele activiteiten.

Canonical is echt niet de eerste die over een hybride all-in-one computer denkt. Het is voor zover ik weet wel de eerste die ook daadwerkelijk een visie heeft voor één besturingssysteem en één interface op alle momenteel bestaande apparaten – of beter form factors (tablets, phablets, telefoon, desktops, laptops, etc.).

De Edge is in je broekzak een smartphone, maar thuis of op kantoor is het die veelzijdige desktop door het ding aan te sluiten op een beeldscherm en een (bluetooth) muis en toetsenbord.

Ik denk dat dit een blik op de nabije toekomst is: kleine apparaten die net zo krachtig zijn als een gemiddelde laptop. Ook kun je al die apparaatjes gebruiken als all-purpose computer, maar ook als simplistisch ding, zoals de huidige smartphones.

Door middel van gestandaardiseerde (online) applicaties, via HTML5 of QT, wordt ook de noodzaak (eh, cashcow) van verschillende incarnaties van apps overbodig.**

Ik hoop dat dit project slaagt, dan heb ik eindelijk een apparaat wat voldoet aan mijn toekomstbeeld. Maar ook als het niet lukt, dan heeft het Ubuntu en Canonical in ieder geval een hoop naamsbekendheid bij een groter publiek gegeven en daarmee misschien ook potentiële partners voor het verwezenlijken van deze visie?

De tijd zal het leren, maar aangezien ik toch echt wel eens een nieuwe telefoon kan gebruiken, pledge nog even een dag of negen mee!

Het betalen gaat overigens via Paypal, mocht je een Credit Card aan je account gekoppeld hebben, dan werkt betalen boven een bepaald bedrag alleen als je CC geverifieerd is, m.a.w. in het geval van een pledge voor een telefoon)

Verzending is binnen de EU, dus er komen geen extra invoerrechten overheen!

Nog even de specs natuurlijk:

  • Dual boot Ubuntu mobile OS en Android
  • Volledig geïntegreerde Ubuntu desktop PC (gedockt)
  • Snelste multi-core CPU, 4GB RAM, 128GB opslag
  • Micro-SIM
  • 4.5in 1,280 x 720 HD sapphire crystal display
  • 8mp achterzijde-camera, 2mp voorzijde-camera
  • Dual-LTE, dual-band 802.11n Wi-Fi, Bluetooth 4, NFC
  • GPS, accelerometer, gyro, nabijheids-sensor, kompas, barometer
  • Stereo speakers met HD audio, dual-mic opname, Active Noise Cancellation
  • 11-pin connector providing simultaneous MHL and USB OTG
  • 3.5mm jack
  • Silicon-anode Li-Ion batterij
  • 64 x 9 x 124mm

* Ok, waarschijnlijk laat iets als lokale videobewerking nog even op zich wachten en functioneren als supercomputer zal ook lastig zijn…
** Er staan heel wat nieuwe besturingssystemen voor smartphones e.d. te trappelen in de coulissen en allen maken in ieder geval gebruik van HTML5 apps (FirfoxOS, Tizen, Jolla, om er maar een paar te noemen), maar het zijn allemaal vooralsnog smartphone-besturingssystemen en niet gericht op breder gebruik

Edit: zeer uitgebreid artikel over Ubuntu, Shuttleworth, de Edge en andere Canonical-zaken: http://arstechnica.com/information-technology/2013/08/why-ubuntus-creator-still-invests-his-fortune-in-an-unprofitable-company/

Aangifte inkomstenbelasting en Lubuntu

Ik ben van mening dat de meeste mensen niet zoveel gebruiken als het gaat om computers. Daarom functioneert hun oude computer vaak nog prima met een lichter, maar wel modern besturingssysteem, zoals Lubuntu, een Ubuntu-variant. Je moet er natuurlijk wel alles mee kunnen doen wat belangrijk is. Een van die dingen is het doen van belastingaangifte bij de Belastingdienst.

De Belastingdienst biedt al jaren een aangifteprogramma aan voor Linux in twee formaten, een formaat waarachter .tar.gz staat en eentje met .package

De .package-versie zou voor de leek het meest ideaal moeten zijn, want één keer klikken en installeren maar. Helaas, zo makkelijk werkt dat al ruim vier jaar niet meer.*

Hier een stap-voor-stap hoe het dan voor elkaar te boksen:

Read more

Ubuntu 12.10 64 bit AMD/Ati Legacy Drivers installeren

[Deze post is meer dan anderhalf jaar oud. Een eeuwigheid. Voor de volledigheid blijft ie staan, maar de oplossing werkt niet meer]

Over sommige dingen wordt zo veel geschreven, dat door de bomen het bos niet meer te zien is. Dat betreft vaak Ubuntu/Linux-gerelateerde problemen waarvoor je dan oplossingen tegenkomt van versie 8.04, terwijl we ondertussen al weer vier jaar verder zijn.*

Mijn probleem: ik heb een AMD Radeon HD 4850 videokaart** en de drivers daarvoor zijn zogenaamde ‘legacy drivers’ (v. 12.06). Dat houdt in dat er geen nieuwe drivers voor gemaakt zijn en de laatst werkende krijgen dan het stempel ‘legacy’, maar die zitten weer niet standaard in de laatste Ubuntu-versie (want gedoe met afhankelijkheden van Xorg 1.x en 1.y etc.).

Op zich zijn de open source-drivers prima: ze werken, maar niet altijd. Heel wat gezoek verder (of gebruikte ik in eerste instantie toch de verkeerde termen?) en wat trial en error later bleek dit de beste, snelste én simpelste oplossing om de gesloten drivers te installeren***:

sudo add-apt-repository ppa:makson96/fglrx
sudo apt-get update
sudo apt-get upgrade
sudo apt-get install fglrx-legacy

Read more

Werkende IBM 604 uit 1948

Werkende IBM 604 uit 1948

(English: below) Enkele jaren geleden kreeg ik de mogelijkheid naar een alleraardigst museum in het Duitse Sindelfingen af te reizen om opnamen te maken van een oude computer: een IBM 604. Het IBM-museum draait op oud-werknemers van de lokale IBM-fabriek. De heren (dames ben ik er niet tegengekomen, behalve de ‘vrouw van’ die de koffie maakte) schuifelden rustig door de met bruin tapijt ingelegde ruimte. Alles ademde rust uit, totdat we voor de opnamen de computer – de Electronic Calculating Punch – aanzetten.

(Een iets betere versie in een soort van HD: Working IBM 604 computer)

Een stevige 3 Kilowatt trekt het apparaat, samen met de kaartlezer/maker No. 521. In totaal weegt het geheel net zoveel als een kleine auto: zo’n 1000 kilo. De hoeveelheid energie die het ding gebruikt is me niet helemaal duidelijk geworden, aangezien de oudere heer die ons rondleidde, vertelde dat het ding zo’n 3000 Watt afneemt en andere lectuur het heeft over 7,59 Kva, wat neerkomt op een vergelijkbaar aantal Watt. Maar goed, 1100 vacuümbuizen trekken heel wat natuurlijk.

De Gigahertzen die ons qua snelheid nu al in telefoons om onze oren vliegen, bestonden nog in geen velden op wegen: 50 Kilohertz . Met deze snelheid kon een programma afgewerkt worden van maximaal 60 stappen. Applicaties werden geladen via het zogenaamde ‘plugboard’, maar dat wordt in het filmpje keurig uitgelegd.

——————-

Some years ago I got the opportunity to visit a charming museum in the German city of Sindelfingen to film an old computer: an IBM 604, sold from 1948 till approximately 1952. The museum runs on former IBM employees of the local IBM plant. The gentlemen (I have not encountered any ladies, except for the one making coffee) shuffled quietly through the room with a brown carpet. Everything breathed peace, until we started filming the computer: the Electronic Calculating Punch.

The sturdy 3 Kilowatt device, along with the card reader/maker No. 521, weighing as much as a small car: about 1000 kilo’s (1949 pounds). The amount of energy the thing needs, is not entirely clear to me, as the older gentleman who led us around told us that the apparatus uses about 3000 watts, but other findings on the Internet tell me it needs about 7,59 Kva. Anyway, 1100 vacuum tubes need a lot of power I guess.

As our phones are equiped with processing power topping a Gigahertz these days, this thing has a whopping… 50 kilohertz. At this rate, it could process 60 steps. Applications were loaded through the so-called ‘plug board’, but that is neatly explained in the movie.

Science Center NEMO heeft een exemplaar van deze computer in bruikleen via het Computer Museum van de Universiteit van Amsterdam. Deze computer was – in niet functionerende staat – onderdeel van een tijdelijke tentoonstelling in NEMO. Omdat ik het belangrijk vind dat men een idee kan hebben van hoe een computer vroeger functioneerde, heb ik gevraagd aan NEMO of ze het filmpje online wilden plaatsen en dat hebben ze gedaan. Dank daarvoor!
 
Science Center NEMO has a sample of this computer on loan from the Computer Museum of the University of Amsterdam. This computer was – in non-functioning state – part of a temporary exhibition at NEMO. Because I think it is important that one can have an idea of how a computer previously functioned, I asked whether NEMO wanted to post the video online and they did. Thanks for that!

“Press ESC to exit full screen mode”

There is something which has disturbed me for a while now. It’s not very important, but it’s there: almost all flash video players display a large text in the middle of the screen when switching to full screen:

“Press ESC to exit full screen mode”

The text remains a while, only in Internet time it feels like a small eternity. It wouldn’t be a big deal if all internet films would start with a title, however, that is not the case with most short internet films.

We can also assume that if a person exhibits the skills changing the small, stamp-sized screen in a full screen modus, this person is able to somehow return to something small. It seems pretty useless to tell how to go about. Moving the mouse will show a toolbar with icons which leave little to be guessed.

Now, it is possible that the hindering display of this rather useless communication is intended to pave the way for the still mostly experimental HTML5 players. The latter display a small, but still very visible yellowish thing in the top of the player.