Online video-conferencingtools voor thuiswerkers

Hoe, wat, etiquette en hoe neem je dat nou makkelijk op?

Voor velen is een dagje thuiswerken niets nieuws, maar hoe zit het nou als je huis ineens je kantoor is? Hoe werk je dan samen? Even snel iets met iemand overleggen gaat prima met een berichtendienst of een telefoontje. Videocalls zijn ook best handig, zeker voor overleg met meerdere mensen omdat je elkaar kunt zien waardoor hopelijk van die rare situaties met telefonisch overleg met meerdere mensen uitblijven. Misschien is het sowieso het moment om je af te gaan vragen of je eigenlijk wel moet vergaderen. Maar vergaderen of niet, anderen spreken is soms best praktisch en fijn. In mijn ogen zijn een paar zaken van belang in videoconferentieland:

Het moet altijd overal werken

Kies een videodienst die bij iedereen altijd werkt. Iets waar anderen geen account voor nodig hebben (misschien ook jijzelf niet). Iets waarbij je liever ook geen apps hoeft te installeren op je telefoon, maar gewoon iets dat werkt. Je stuurt iemand een link en gaan met die banaan. Of die persoon nou een oudere Android-telefoon heeft of de nieuwste en duurste iPhone of misschien wel een telefoon die helemaal iets anders als besturingssysteem heeft: het moet werken in een browser. Elke browser, of het nou Firefox, Google Chrome, Safari of Internet Explorer (bestaat dat nog?) is, ondersteunt al jaren HTML5. Wat dat is, is niet zo belangrijk, het betekent: videocamera’s en microfoons kunnen door de browser zelf gebruikt worden zonder speciale plugins.

Dit betekent dat er best een paar bekende diensten (in mijn ogen) afvallen. Skype for Business moet sowieso weg. Dat mag niemand nog gebruiken. Verder zijn er allerlei diensten die vast heel veel kunnen en door grote bedrijven gebruikt worden, maar dat werkt vaak heel goed binnen die bedrijven, niet voor de adhoc-teleconferencer. Skype kan op zich nog wel omdat iedereen daar misschien wel een account voor heeft, maar Zoom wordt al lastiger (zeker ook omdat er nogal wat privacybezwaren aan kunnen kleven).

Diensten

Ik ga het liefst voor opensourcediensten, maar ook enkele commerciële diensten doen het leuk.

Een paar diensten, volgorde betekent niet dat ik ze daarom beter of slecht vind:

  • https://jitsi.org/ Open source en zonder account bruikbaar, ook voor de persoon die het opzet. Voor zover mij bekend geen restrictie op aantal deelnemers. Nadeel: op je telefoon heb je wel een app nodig. Gratis.
    Surfnet, backbone van het (universitair) onderwijs in Nederland heeft ook een jitsi-dienst draaien (ik neem aan via hun eigen servers). Wellicht handig: Surf Videobel-pilot (werkt alleen voor medewerkers uni’s en hogescholen) of VC4ALL waar je verschillende (Nederlandse) servers kunt kiezen.
  • https://callaba.io/ Geen account nodig, werkt vanuit elke moderne browser. Ik weet niet hoeveel mensen er maximaal mee kunnen doen, vermoedelijk genoeg. Gratis.
  • https://whereby.com/ Geen account nodig om mee te doen aan een call, maar wel om er een op te zetten. Werkt op elke browser en gratis met 4 gebruikers tegelijk. Voor tot en met 12 gebruikers heb je een betaald account nodig van 9,99 dollar per maand. 
  • https://hubs.mozilla.com/ is een vreemde eend in de bijt, maar wel leuk, zeker als je een VR-bril hebt. Soort van in-browser Second Life of Minecraft. Je kúnt ook je video delen. Geen account nodig.
  • https://meet-app.io/ is een opensource-omgeving van het Nederlands-Duitse Kopano, ook op eigen servers te installeren, gratis versie max. tien mensen tegelijk. Daarnaast is er een tijdelijke server met meer opties: https://splash.meet-app.io/ zie voor meer info onderaan die pagina

Andere diensten:

  • https://zoom.us/ veel opties, login en apart programma vereist, twijfel over privacy. Werkt niet in de browser, maar voor alle grote platforms is een app (Windows, macOs, Linux, iOS en Android). Gratis versie tot max. 100 gebruikers, maar na 40 minuten stopt je call (misschien ook wel goed ;) ). Mogelijkheid tot inbellen met een telefoonnummer (nooit gedaan, werkt vast). Betaalde versie tot max. 500 gebruikers, geen limiet. Hoe dat eruit ziet, geen idee. Je kunt heel veel met Zoom (misschien iets te veel) en geeft de host veel macht. Als je Zoom gebruikt via bijvoorbeeld een universiteit, dan kan het zijn dat die mee kan kijken, afhankelijk van de instellingen
    Inmiddels is er veel twijfel gerezen over de privacy van Zoom, maar wat spookverhalen zijn en wat echt, is de vraag. Wellicht links laten liggen
  • https://web.skype.com de oudste en vermoedelijk bekendste, bestaat al sinds 2003, velen hebben hier wel een accountje van rondslingeren, je kunt er ook ‘gewoon’ mee bellen. Helaas te lang niet meegegaan met de tijd, al is het de huidige eigenaar Microsoft al een tijdje bezig met verbeteringen doorvoeren. Ook via web te gebruiken, login vereist. Voor zover mij bekend privacy-technisch okay, behalve dat je een Microsoft-account nodig hebt

Er zijn veel meer diensten, maar daar heb ik geen of slechte ervaring mee. 

Video-etiquette

Als de mussen van het dak vallen, verwacht niemand dat je in je pak voor de camera gaat zitten, maar kleed je wel een beetje aan. Leuk dat thuiswerken, maar constant in je pyama zitten, werkt op den duur op je zenuwen. Bij een videocall merken anderen dat ook. 

En verder:

  • Test je systeem eerst! Desnoods eerst met jezelf (bv. laptop + telefoon, let op rondzingen)
  • Gebruik een koptelefoon (tenzij je 100 procent zeker weet dat het systeem ervoor zorgt dat het niet gaat rondzingen, je geen echo’s krijgt, etc. Veel systemen zouden dat automatisch moeten voorkomen, maar dat is niet altijd zo)
  • Zet je microfoon op mute als je niks zegt! (okay, als alles goed ingesteld is, zou dit niet hoeven, maar helaas vaak toch wel)
  • Maak een agenda
  • Vraag iedereen zijn of haar vraag/inbreng voor te bereiden
  • Als iemand niet kan verbinden, dan is dat maar zo. Later kun je uitzoeken hoe dat zat (tenzij die persoon onmisbaar is, dan kun je nog 1x proberen met een andere dienst, maar als dat ook niet werkt, is er waarschijnlijk iets anders aan de hand, met de twee eerste gratis diensten maak je binnen 2 seconden een nieuwe room aan, stuur de link in zowel de videochat als per mail)
  • Neem je het op? Laat het weten!

Opname

Sommige diensten bieden de mogelijkheid een opname te maken die al dan niet elders op een server staat of op je eigen computer. Dat zijn vaak zogenaamde premium features. Toch kun je heel makkelijk zelf dit soort dingen opnemen. Het is niet moeilijk, maar vereist wel wat voorbereiding en vooral dat je het een paar keer geoefend hebt (en zeg het tegen de anderen als je opnames maakt!).

Hierover maak ik later nog een blog, maar het programma dat je daarvoor kunt gebruiken is bijvoorbeeld:

OBS Studio: https://obsproject.com/

Open source, zeer veelzijdig en op zich duidelijk in gebruik. Je moet alleen wel van te voren wegwijs worden in de bediening om 100% zeker te zijn van dat je ook opneemt wat je op wíl nemen. Maar daarover een volgende keer meer!

Heb je andere videocallprogramma’s waarvan je zegt: die is ook heel goed!!! Of adviezen bij een van de genoemde programma’s? Let me know in de commentaren, ik neem dat dan bij revisie mee.

PS: ik weet niet hoe alle diensten werken met betrekking tot privacy, opslag en waar de diensten hun servers hebben staan. Daar is ook een boom over op te zetten, maar ik ben bang dat veel diensten toch op zaken als AWS (Amazon) vertrouwen.

Bomen in Amsterdam

Bomen in Amsterdam

Een van de leukere ontdekkingen die ik de afgelopen tijd deed, was de online kaartfunctie van de gemeente Amsterdam. En nee, ‘s lands hoofdstad is niet de enige met zo’n systeem, maar ik woon er nou eenmaal.

Van al die verschillende interessantere kaarten is de bomenkaart op dit moment voor mij het interessantst, ik wandel immers heel wat af. Praktisch elke boom op gemeentegrond is opgetekend in dit systeem met Nederlandse boomnaam, boomnummer, soortnaam, boomtype, boomhoogte, plantjaar, eigenaar en beheerder.

De kaart is te vinden op maps.amsterdam.nl/bomen en zo leer je al snel dat er niet een soort iep in de stad staat, maar heel wat verschillende soorten. In de buurt van mijn kantoor aan de Wibaustraat vinden we al de gewone iep, Hollandse iep, veldiep en Huntindon-iep. Maar ook de gewone plataan, kersen, zomereiken, dubbelbloemige paardenkastanjes, lijsterbessen, Canadese populieren, gewone esdoorns, valse acacia’s. Nou ja, ga zo maar door.

De oude begraafplaats Huis te Vraag vlakbij de Schinkel blijkt ook een verzamelplaats van meer dan overgroeide grafstenen. De vele verschillende kleuren stippen laten al duidelijk zien dat de verscheidenheid aan begroeiing groot is. Niet alleen dubbelbloemige paardenkastanjes, maar ook een witte paardenkastanje, ruwe, papier-, en zachte berk (ik had geen idee van het verschil), taxus’, beuken bruin en groen, lindes. Veel.

Locatie Huis te Vraag, bron: maps.amsterdam.nl

De gemeente heeft uiteraard ook een eigen verhaal. 270.000 bomen staan geregistreerd dus lang niet alles. Het Amsterdamse Bos staat in de Gemeente Amstelveen, dus daar zijn niet alle 150.000 bomen geregistreerd, al zijn de bomen wel weer van Amsterdam. In totaal schat de gemeente dat er één boom per inwoner is.

Rondstruinen met die kaartfunctie op je mobiel maakt ook je directe leefomgeving weer een stukje interessanter. :)

Wibautpark, links dubbelbloemige paardenkastantje, midden is onbekend en rechts een zomereik
STACK and file managers

STACK and file managers

Some time ago I moved from Dropbox to STACK, a file hosting service from Dutch hosting provider TransIP. For a long time I used the two services side by side, meaning to leave Dropbox at a certain point. But before I really took the step, a few years passed because re-syncing half a terabyte takes quite some effort. Eventually Dropbox made it easy a few years ago when it stopped supporting encrypted ext4 filesystems (which it supports again, but that was too late).

I’ve got to admit some collaboration options are not ideal on STACK. You can’t easily share a directory with someone else and collaborate in that directory. Others would have to download and upload files via a web browser to alter files. It works, but it is not ideal. Many request this as an option, and apparently it is native to OwnCloud, on which STACK is based.

On the other hand it supports WebDAV and sftp which gives it a wide range of possibilities. And 2FA, of course. So overall I’m pretty happy with the service. Only it lacked those nice icons on Ubuntu telling you if a file is actually synced or not…

Add icons in GNOME Files (or other file managers)

It turns out there’s more in the STACK repositories than they tell you when you navigate to the Linux installation page. Just a simple

apt search stack-client

tells you there’s an integration for Nautilus (GNOME Files), Caja (Mate), Dolphin (KDE) and Nemo (Cinnamon/Mint).

This gives you those nice little notification icons at the bottom right of the files or directories which are synced to your STACK.

Using a digital camera ( Canon) as webcam – Ask Ubuntu

Source: Using a digital camera ( Canon) as webcam – Ask Ubuntu

Few additions to the original article (I used the beta of Ubuntu 20.04, but it should work on older versions):
– after installing sudo apt install gphoto2 v4l2loopback-utils when your camera mounts, unmount it (in your normal Ubuntu setup you can unmount the camera using right mouse button in file explorer Nautilus when clicking on the camera in the bar on the left)
– after sudo modprobe v4l2loopback you create a video device with the camera, but when you don’t have another active cam (like the internal webcam of your laptop) you have to set the device to /video0 instead of /video1 or /video2:
gphoto2 --stdout --capture-movie | gst-launch-1.0 fdsrc ! decodebin3 name=dec ! queue ! videoconvert ! v4l2sink device=/dev/video1

When you want to use the camera for tethering in applications like Darktable, you should be able to use the camera without any of the additional applications as shown above, but you must make sure your camera is unmounted as well!

Make sure you use the right setting, like the active camera view or the video setting on the camera. Toy around with those settings on the camera when it doesn’t work.

Amsterdam and its empty streets

Well, enough words have been written about empty cities. The experience is strange. Odd. Weird. Sinister. But also: the air ‘smells’ ridiculously fresh, our city is really gorgeous. Etc. etc. These photo’s were shot last Tuesday night, between 20:00 hours and 21:30. Exif data is not correct ;)

Amsterdam during coronavirus

Ook online is een kroeg handig

Ook online is een kroeg handig

Een kroeg, zo’n ruimte met als centrale en meest belangrijke deel de toog. Tapkranen voor het bier, koelkasten voor andere drankjes, misschien een koffiemachine. En natuurlijk de barman of -vrouw die de drankjes verzorgt, een luisterend oor geeft en verder overal verstand van heeft. Een handig systeem zo’n kroeg, je hoeft alleen maar te weten wanneer ie open is, verder niet. Is ie open? Dan kun je naar binnen, een supersysteem.

Alleen nu even niet handig omdat een kroeg ook mensen bij elkaar brengt, dicht bij elkaar. Helemaal niet handig als er een virus rondwaart dat zeer besmettelijk is. Dan moet ie dicht. Een vrij rigoureuze maatregel die misschien een paar dagen wel te doen is, maar daarna wordt het vervelend. 

Velen duiken nu op systemen met videobellen, sommige systemen ondersteunen zelfs tot honderden mensen tegelijk. Maar al die systemen laten je voor een camera zitten, terwijl je misschien wel samen wil zijn, maar niet samen wil praten. Je kunt je niet terugtrekken in een hoekje met een bekende of onbekende om de laatste sores of pleziertjes te delen.

Maar het grootste nadeel van videochatdiensten is: iemand moet het opzetten. Dan pas kun je er naartoe. Of je kunt het zelf opzetten, maar als je dan even geen zin meer hebt en je sluit het af, dan kan niemand er meer naartoe. Oké, naar de kroeg kun je ook niet als ie dicht is, maar je weet wanneer ie dicht is. Of open. En dan weet je dat er in ieder geval één levend wezen aanwezig is in de vorm van een barvrouw of -man. Kastelein, waard. Hoe je het ook noemen wil.

Daarom: de virtuele kroeg. In een systeem waar de Digitale Stad van inmiddels vele decennia her, jaloers op zou zijn. Eventueel zelfs in virtual reality te bezoeken, een kroeg die altijd open is en waar op gezette tijden sowieso een barman of -vrouw is voor een praatje.

Is de kroeg te klein? Dan maak je hem gewoon groter! Muziekje erbij, eventueel een webcammetje aan. Als je dat wil natuurlijk. En als je iemand niet wil horen, dan loop je gewoon weg. 

Klinkt als iets uit de toekomst? Nee hoor, opensourcewebbedrijf Mozilla bouwde er een systeem voor genaamd Hubs. Ik, we, of wie daar in de nabije toekomst aan mee gaan werken, heten je alvast van harte welkom in onze online kroeg. Hoe de openingstijden er precies uit gaan zien, dat weten we nog niet. Van 17:00 tot 19:00? Of van 21:00 tot 23:00? Misschien wil ook iemand de virtuele deur wel voor de ochtendkoffie opengooien. Kan allemaal. Wees welkom in de virtuele kroeg! Of in ‘De Toog’. 

De eigenlijke tapkast ontbreekt nog, maar hier kun je De Toog vinden:

https://hubs.mozilla.com/6eDBzw2/de-toog

Meedoen als kastelein (m/v/a), altijd al eens in een bar willen werken, maar nooit gedurfd? Let me know!

“Take off head phones”

“Take off head phones”

Zaterdag veertien maart 2020, hardloopschoenen aan, shorts, oud windjack, 1GB grote iRiver-mp3-speler in de zak, oortelefoontjes, geen telefoon, sleutels en gaan. Rennen, een stukje van heen en weer zo’n 4,8 kilometer langs het Jaagpad, onder de A10 Ring Zuid door langs het Nieuwe Meer tot een punt waar nu narcissen groeien aan de waterkant en dan weer terug. ‘Uit de Nieuwe Wereld’ van Dvořák speelt. Rent lekker, fijne cadens. Dan weer opzwepend en dan weer rust. Gedachteloos ren ik langs de woonboten, hou de sluis links, de ochtendzon schijnt nog onder het viaduct door en dan is daar ruimte, het donkere water dat de blauwe lucht reflecteert. Een enkele gans die kort gras graast. Graast een gans? Steeds iets verder. Langs enkele straatlantaarns het voetpad parallel aan het water op. Hier geen straatverlichting meer, maar dat is ook niet meer nodig nu het al vroeg licht wordt.

In een stiller stuk van de Dvořáks meesterwerk valt mij ineens op dat de vogels fluiten, en niet zo’n beetje ook. Kwinkelerende meesjes, roepen van vogels die ik niet thuis kan brengen, klepperende spechten. Spreeuwen die over de door en door vochtige grond van het Jaagpadbos hippen, af en toe hun snavel in de grond stekend. Het hele stuk hang ik de oortjes om mijn nek, niet meer terug in mijn gehoorgangen. De terugweg neem ik door het bos zelf, het valt nog mee. Het pad is vochtig, maar niet té nat. Vogels schrikken af en toe op en laten duidelijk merken dat er iets rondloopt dat er niet hoort, zo’n grote donkergele kanarie, de kleur van het Agu-windjack. Het laatste stukje bos is meer plas dan pad, maar er is een olifantenpaadje omheen.

Terug bij de straatlantaarns valt me iets op. Op vier van de zeven straatlantaarns voor je weer onder het viaduct doorgaat, zit iets. Letters. Het idee zal zijn dat als ze aanstaan, dat ze de letters op de grond projecteren, althans, dat vermoed ik. Het laatste woord, zal ik later begrijpen, is ‘phones’ op de paal het dichtst bij het Jaagpadbos. De volgende draagt ‘head’, de daaropvolgende ‘off’ en de laatste die eigenlijk de eerste is ‘take’. Waarom het er staat weet ik niet, iets erover vinden kan ik niet. Ik interpreteer het als: luister eens naar de wereld om je heen. “Take off head phones”.

Geen telefoon meenemen is heel rustig, maar dan heb je ook geen camera mee. Het kan overigens ook een aanklacht zijn tegen de veelvuldig overvliegende vliegtuigen, al is het nu met SARS-CoV-2 een stuk rustiger.

Stedelijke uitdagingen

Inmiddels leeft meer dan 55 procent van de menselijke populatie in stedelijke gebieden en dat neemt volgens de VN vermoedelijk toe tot 68 procent in 2050. Van deze groei zal negentig procent plaatsvinden in Azië en Afrika.

Dat zijn de ruwe cijfers van die groei, daar zit weinig emotie in. Waar wel emotie inzit, is: wat voor stedelijke gebieden gaan dat zijn? Worden dat eindeloze sloppenwijken of juist plekken met een hogere levensstandaard?

De mens laten floreren, dat is een grote uitdaging, maar daarnaast zijn er nog legio andere uitdagingen, ook in ons kleine stukje Europa, in die rivierendelta met een langzaam maar gestaag stijgende zeespiegel, dalende bodem en de komst van andersoortig extreem weer.

Stedelijke agglomeraties moeten ook van elkaar leren: de ene plek groeit als kool en elders is het al een voldongen feit en werkt de omgeving wel/niet goed. Zo wonen in de Tokio-regio 37 miljoen mensen, waarmee het de grootste conglomeratie is die de wereld tot nu toe kent. Daarnaast zijn er regio’s die je kunt zien als agglomeratie van steden en alles wat daarbij hoort, zoals de Parelrivierdelta in China die in 2015 volgens de definitie van de Wereldbank de positie van Tokio als grootste stedelijke agglomeratie overnam.

Het zal daarom ook steeds moeilijker worden om gebieden waarin mensen wonen als ‘niet stedelijk’ aan te duiden. We moeten wat dat betreft ook niet meer over ‘de stad’ spreken, maar over hele regio’s.

Die regio’s, daar moet het gaan gebeuren, maar dat vraagt wel het een en ander, zo noemde ik al even kort de noodzaak dat mensen kunnen floreren in de stedelijke omgeving van de toekomst. Dat vereist onder andere economische voorspoed, een schone en veilige omgeving en aanverwante zaken, zoals toegang tot wonen, diensten en life spaces in de vorm van cultuur, stedelijk erfgoed, publieke ruimtes, sociale structuren en verenigingsleven of associational life.

Al die eisen gaan overigens wel ergens aan voorbij: rampen zijn niet voorspelbaar en respecteren geen grenzen. Zaken als rekening houden met toekomstige klimaatverandering zijn daarom ook van groot belang, maar ook het omgaan met uitbraken van besmettelijke ziektes en dergelijke mogen niet vergeten worden en tal van andere zaken.

Stedelijke uitdagingen, een extreem breed en complex begrip. Onder dit brede containerbegrip, wil ik in eerste instantie onderzoek doen naar hoe het in de nabije en verdere toekomst staat met mobiliteit in de stad, zowel sociale- als werkelijk fysieke mobiliteit. Dat doe ik in eerste instantie lokaal, vanuit de stad waar ik woon en het land waar ik leef.

Bitcoin, nog steeds bijzonder onbegrepen | Computable.nl

Op Computable.nl schreef ik een reactie op een technisch zeer rammelend stuk in het FD, link onderaan:
Onbegrip rond Bitcoin (protocol), blockchain en andere distributed ledger-technieken is nog steeds in grote hoeveelheden aanwezig. Vaak berust dit onbegrip op kennislacunes, maar het cryptovalutasysteem bitcoin (de munt) zette ook veel paradigma’s onder druk, al is het alleen maar de vraag: wat is een geldsysteem zonder politieke kleur nou eigenlijk?
Die laatste vraag moet even rusten. Eerst gaan we vanuit de technische kant kijken naar een recent opinieartikel in het FD van twee trendanalisten waar eigen mening en het gemis aan kennis probleemloos door elkaar gehusseld worden. Dit kan doordat de meeste mensen geen flauw idee hebben hoe het Bitcoin-protocol werkt, waardoor iedereen wat kan roepen in opiniestukken zonder verder onderzoek te doen of dat eindredacties hier vragen bij kunnen stellen. Hoog tijd om voor de zoveelste keer een paar hardnekkige mythen en sagen rond dat stukje technologie de wereld uit te helpen.

Source: Bitcoin, nog steeds bijzonder onbegrepen | Computable.nl